Veteranendag 2016


Gisteren, zaterdag 25 juni 2016, stond Den Haag wederom in het teken van onze echte helden, de veteranen. De twaalfde editie van de Nederlandse Veteranendag en het was weer een groot succes! Het nationaal evenement waar heel Nederland haar meer dan 117.000 veteranen bedankt die zijn ingezet in dienst van de vrede, nu en in het verleden. Een kleine 100.000 mensen brachten dit jaar een bezoek aan het Malieveld en stonden langs de route van het Nationaal Defilé.

Ons land heeft, in tegenstelling tot veel andere landen, geen echte veteranentraditie. In de jaren na de Tweede Wereldoorlog was het met name prins Bernhard bij wie de oorlogsveteranen gehoor vonden. Elk jaar op 5 mei defileerden ze voor hem in Wageningen. Na de dood van prins Bernhard nam Willem-Alexander, toen nog geen koning, de fakkel van zijn grootvader over. Hij zat vanaf 2004 tot zijn troonsbestijging in 2013 in het Comité Veteranendag.

Mede door toedoen van koning Willem-Alexander is Veteranendag nu een nationaal evenement dat tot doel heeft de erkenning en waardering voor veteranen te vergroten.

Sinds 2014 is de zorgplicht van de XXXXXX

overheid voor veteranen in de zogenaamde Veteranenwet ver- ankerd en is er een Veteranen- instituut waar ze voor hulp en bijstand terecht kunnen.

Officieel staan alle ex-militairen en militairen in actieve dienst die 'het Koninkrijk dienden in oorlogs­omstandigheden of daarmee over­eenkomende situaties zoals vredes­missies in internationaal verband' te boek als veteraan.

Zoals ieder jaar vindt in aanwezigheid van koning Willem-Alexander, de minister van Defensie en de minister president ‘s ochtends de opening van Veteranendag plaats in de Ridderzaal, gevolgd door de medaille-uitreiking op het Binnenhof. Deze onderdelen waren ook live te volgen op schermen op het Malieveld en via de website Veteranendag.

In de middag is het groots en kleurrijke Nationaal defilé en natuurlijk de altijd populaire vliegshow van de Nederlandse Krijgsmacht. Kom kijken naar de ruim 5.000 veteranen en militairen die in de Haagse binnenstad, rond de Haagse Hofvijver, defileren voor de koning en het immer in grote getale toegestroomde publiek. In het Nationaal defilé rijden ook paarden en verschillende historische en XXXXXX

moderne militaire voertuigen mee.

Ook is er gedurende de hele dag een gezellige bijeenkomst op het Malieveld, met muziek, eten en drinken. Het programma is voor iedereen gratis toegankelijk. Voor kinderen is er van alles te doen in de ‘Kids Corner’, waaronder een vlieg­simulator en een klimmuur. Tevens zijn er doorlopende optredens van diverse artiesten.

Het programma op het Malieveld wordt in de namiddag feestelijk afgesloten met muziek. Op het hoofdpodium werd dit jaar het optreden verzorgd door de Boston Tea Party met nummers uit de Veteranen Top 50. Met als klap op de vuurpijl een optreden van O’GNE met de Koninklijke Militaire Kapel ‘Johan Willem Friso’. Zij sluiten de dag hiermee feestelijk af.

Parallel aan de jaarlijkse Nederlandse Veteranendag wordt sinds 2006 geprobeerd om een witte Anjer, het handelsmerk van prins Bernhard, te laten uitgroeien tot nationale veteranenanjer. De initiatiefnemers zagen de Britten daarbij als lichtend voorbeeld. Zij dragen elk jaar in november massaal een klaproos om stil te staan bij slachtoffers en veteranen van door hen gevoerde oorlogen.

Dit is een bijdrage van: Peter Hoogstrate